펜실베니아 남성, 납세자 지원 혜택 30만 달러 절도 용감한 사건으로 감옥에 갇히다


군대 영웅이라고 거짓 주장한 찰폰트 남성은 의료 및 장애 혜택을 사기로 받은 혐의로 유죄를 인정한 후 감옥에서 3년 이상을 보내고 30만 달러 이상의 배상금을 지불할 것이라고 연방 검찰이 밝혔습니다.

58세의 Richard Meleski는 2019년 11월에 처음 기소되었습니다. 네이비 씰로 위장한 군 경력 그리고 자신을 전쟁포로로 위장했습니다. Meleski는 재향 군인 관리국 및 사회 보장국 장애 혜택을 받기 위해 자신의 정교한 훔친 용맹 이야기를 꾸며냈습니다.

Meleski는 레바논 베이루트에서 발생한 무력 충돌로 인한 PTSD 증상이 있다고 주장했으며 부상당한 SEAL 팀원을 용감하게 구했다고 말했습니다.

장애 혜택 신청서에서 Meleski는 전투에서 용맹한 공로로 은성[Silver Star]을 받았다고 말했습니다. 그의 이야기에 신뢰성을 주기 위해 그는 자신이 함께 싸웠다고 주장하는 실제 네이비 씰의 사망 기사의 세부 사항을 포함했다고 검찰은 말했다. 그는 군에서 단 하루도 복무하지 않았다.

Meleski의 허위 진술은 그가 우선순위 그룹 3 지정에 따라 VA로부터 의료를 받을 자격을 부여했으며, 자격이 있는 군인이 혜택을 받기 전에 혜택을 받을 수 있었습니다.

멜레스키는 장애 수당을 신청할 때 SSA 절차 중 가짜 부상에 대해 거짓말을 했다.

Meleski는 그의 계획의 결과로 의료 및 장애 혜택으로 총 $302,121를 받았습니다.

지난 7월, 멜레스키, 유죄 인정 의료 사기 1건, 우편 사기 2건, 용맹 1건, 군사 서류 사기 2건, 무기 밀짚 구매 지원 및 방조 2건. 그는 또한 SSA 장애 혜택을 받는 것과 관련하여 허위 진술을 한 건에 대해 유죄를 인정했습니다.

제니퍼 아비티어 윌리엄스[Jennifer Arbittier Williams] 미국 검사 대행은 “피고인은 납세자가 지원하는 다양한 형태의 보상금을 징수하기 위해 훈장을 받은 미 해군 특수부대로 기록을 위조했다”고 말했다. “Meleski가 미군에 복무하는 사람들을 위해 특별히 고안된 혜택을 이용하기 위해 진정한 전쟁 영웅보다 먼저 자신을 선택했다는 사실은 매우 공격적입니다. 참전용사들은 우리가 소중히 여기는 자유를 위해 싸웠고, 이번 토요일 9·11 테러 20주년을 맞이하면서 그들의 희생은 더욱 의미가 있습니다. 피고인의 행동은 그들의 모든 유산에 불명예를 안겨줍니다.”

멜레스키는 징역 3년 4개월과 석방 3년을 선고받았다. 그는 또한 도난당한 혜택에 대해 전액을 배상하라는 명령을 받았습니다.

이 사건은 감찰관의 보훈처 사무국, 감찰관의 사회보장국, 술, 담배 및 총기국에서 조사했습니다.

필라델피아 VA 의료 센터의 퇴역 중장인 Karen Flaherty-Oxler 소장은 "미국의 영웅을 사칭하고 불법적으로 복무한 사람들을 위한 혜택을 불법적으로 획득한 사람들을 추적하고 기소하는 데 있어 연방 파트너들에게 감사를 표합니다."라고 말했습니다. “우리 참전용사들의 봉사로 혜택을 받은 사람이 이런 식으로 그들을 모욕하는 것을 보는 것은 유감스러운 일입니다. 그럼에도 불구하고 참전 용사를 돌보는 우리의 일상적인 사명은 멈추지 않고 동일한 활력과 헌신으로 계속됩니다.”



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