미국 럭비팀을 도쿄에서 금메달로 이끄는 데 도움을 주려는 필라델피아 출신 한 쌍


Kristen Thomas는 다소 무례한 방식으로 럭비 세븐을 소개받았습니다. 그녀는 사우스 플로리다 대학에서 꼬리를 맞았습니다. Ariana Ramsey는 Upper Merion High School에 다닐 때 연주를 시작했으며 인상적인 사람이 공을 들고 자신에게 달려들 때마다 과속 방지턱에 몸을 웅크리곤 했습니다.

필라델피아 지역의 페어는 여성을 위한 보다 정반대의 방식으로 더 모호한 스포츠에 발을 들일 수 없었습니다. 이번 주에 올림픽의 여자 럭비 부분이 시작될 때 그들은 함께 미국 대표팀에서 중요한 역할을 할 것입니다.

28세의 Thomas는 2011년 한라한 졸업생으로 학사 학위를 받았습니다. 센트럴 플로리다에서 여성 연구 및 연극 연구에서. 그녀는 후커 포지션이라고 불리는 포지션을 하며, 스크럼 동안 맨 앞줄에 서서 발로 공을 '후킹'하거나 '긁어 모으는' 역할을 합니다.

21세의 Ramsey는 2018년 Upper Merion 졸업생으로 미국 대표팀에 합류하기 위해 1년을 휴학한 후 올 가을 Dartmouth에서 3학년을 시작합니다. 5피트 3인치의 윙은 6년 동안 경쟁적인 치어리더로 일했고, 럭비에 전념하기 전에 육상 경기와 레슬링까지 했습니다.

Ramsey는 "주니어 올림픽에서 뛰면서 올림픽에 더 갈 수 있다는 것을 깨닫기 시작한 것 같습니다."라고 말했습니다. “트랙을 좋아했는데 트랙이 개인전이었고, 팀적인 면에서 럭비를 하다 보니 사람들에게 쫓겨날 수밖에 없었어요. Dartmouth에서 럭비를 하도록 모집되었습니다.

“부모님이 수락하셨어요. 그들은 내가 항상 거칠다는 것을 알고 있었습니다. 나는 7학년 때 씨름을 했다. 나는 한동안 거칠었고, 부모님은 내가 하고 싶은 것을 하게 하셨다. 그들은 내가 럭비와 같은 새로운 것을 시도할 수 있게 해주었습니다. 아빠들은 딸들이 때리는 모습을 보고 싶어하지 않지만 아빠는 내가 위험하고 거칠다고 좋아하셨다. 무엇보다 아버지가 저를 좋아해주셨어요.”

Ramsey는 믿을 수 없다는 표정을 지으며 "여자들이 럭비를 합니까?"라는 형식적인 질문을 받습니다. 그녀가 사람들에게 그녀가 하는 올림픽 스포츠를 말할 때. Ramsey는 "많은 사람들이 럭비가 무엇인지 모릅니다. 여성이 하는 것은 말할 것도 없고요."라고 말했습니다. "나처럼 키 작은 사람이 럭비를 하면 사람들은 항상 충격을 받는다."

Thomas는 한라한의 선배였을 때 친구로부터 럭비를 알게 되었습니다. 그러나 그녀는 들판에 발을 디디기 전에 플로리다 중부에 있을 때까지 기다렸습니다.

그녀는 트랙을 달리고 농구를 하는 것이 지루해졌습니다. 럭비는 새롭고 흥미로운 시도였습니다. Thomas는 중부 플로리다 클럽 팀에서 뛰며 남부 대학 서킷에서 뛰었습니다.

Thomas는 "첫 번째 연습에서 포워드 중 한 명이 내 엉덩이를 완전히 때려 눕혔지만 실제로 너무 많이 생각하지 않았습니다."라고 회상했습니다. “장난 같은 말이었어요. 내가 기억할 수있는 럭비에 대한 나의 첫 경험 중 하나였습니다. 나는 주변에 머물면서 계속해서 연습을 위해 나타났고 정말 좋은 시간이었습니다.

“컨택트가 익숙해지는 데 시간이 조금 걸렸고 럭키[누군가 태클을 당하면 두 명의 상대 선수가 공을 놓고 경쟁]하는 데 익숙해지는 데 시간이 걸렸습니다. 나는 럭비와 비슷한 운동을 한 적이 없습니다. 나는 신체적인 부분이 마음에 들었고 태클과 돌진을 좋아했습니다."

하지만 토마스에게는 약간의 딜레마가 있었습니다. 그녀는 멍과 요철을 가지고 집에 돌아왔고 실제로 처음에는 럭비를 하고 있다는 사실을 아버지로부터 멀리했습니다. 그녀의 부모는 크리스틴이 3학년 때 메릴랜드주 아나폴리스에서 하던 게임에 참석했을 때 그녀의 부모님인 래리 토마스와 킴벌리 젠킨스가 움츠러들었다.

시간이 흐르면서 그들은 크리스틴의 새로운 열정을 받아들이게 되었습니다. 그녀는 캘리포니아 주 샌디에이고에 거주하며 국가 대표팀에서 풀타임으로 뛰고 있습니다.

토마스는 “이런 건 생각조차 하지 못했다. “여성으로서 우리는 완전한 접촉 스포츠를 할 수 있는 기회가 많지 않습니다. 럭비는 여성들에게 그런 기회를 제공합니다. 그것이 내가 럭비를 좋아하게 된 것입니다. 대부분의 사람들은 럭비가 무엇인지 모릅니다. 막대기로 하는 스포츠냐고 묻는다. 나는 사람들에게 럭비는 완전한 접촉을 하는 스포츠라고 말하지만, 모든 것이 약간만 있는 미식축구와 같습니다.”

미국은 캐나다, 뉴질랜드, 호주와 함께 가장 선호하는 국가 중 하나로 간주됩니다. 7인 럭비 경기는 7월 29일에 시작됩니다. 미국은 일본, 중국, 강국인 호주와 함께 C조에 속합니다. 동메달 결정전은 7월 31일 토요일 오후 5시 30분, 금메달 결정전은 6시로 진행된다.

"이 팀은 멀리 갈 수 있지만 한 번에 한 게임씩 플레이하고 우리가 할 수 있는 방식으로 플레이해야 합니다."라고 Thomas가 말했습니다.

Ramsey는 "우리가 얼마나 잘할 수 있는지, 금메달을 딸 수 있습니까? 그것이 우리가 할 수 있다고 생각합니다. 부모님과 가족들이 그곳에 오면 좋겠지만, 집에 돌아오면 모두 같은 사랑과 같은 기쁨이 될 것 같아 설렌다”고 말했다.


Joseph Santoliquito는 필라델피아 지역에 기반을 둔 수상 경력에 빛나는 스포츠 작가로 2015년 설립된 이후로 PhillyVoice를 위해 글을 쓰고 있으며 미국 권투 작가 협회 회장입니다. 트위터[@JSantoliquito]에서 팔로우할 수 있습니다.



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